宇宙中最亮的恆星 天狼星

首頁 > 世界之最 > 科技之最2016-03-03

宇宙中最亮的恆星

天狼星是最亮的恆星位於大犬座,我們在冬季的夜空中可以輕易找到它,顏色蒼白並閃爍著藍色光茫。天狼星距離我們大約有8.6光年,在廣袤無垠 的宇宙中,這樣的距離是非常短的。

人類很早就注意到並開始瞭解天狼星。在古代中國,天狼星被認為是「惡星」,象徵敵人的侵擾,而古埃及人認為它是「洪水之星」.因為當天狼星在黎明時從東方地平線升起,就代表尼羅河氾濫的季節到來了。

中國古代星象學說中,天狼星是「主侵略之兆」的惡星。屈原在《九歌·東君》中寫到:「舉長矢兮射天狼」,以天狼星比擬位於楚國西北的秦國。蘇軾《江城子》中「會挽雕弓似滿月,西北望,射天狼」,以天狼星比擬威脅北宋西北邊境的西夏。在西方的文化裡,人們視其為狗。

宇宙中最亮的恆星 天狼星

天狼星是夜空中最亮的恆星,其視星等為-1.47,幾乎為第二亮恆星老人星的兩倍。它的英文名稱為Sirius,讀法為/sɪɹiəs/,源自古希臘文的Σείριος。天狼星根據拜耳命名法的名稱為大犬座α星。
與地球的距離: 8.611 光年
表面溫度: 9,940 K
半徑: 1,191,000 公里 (1.711 R☉)
質量: 4.018E30 公斤 (2.02 M☉)
亮度: 25.4 L☉
星座: 大犬座

觀測歷史

最早的天文記錄已經有天狼星的記載,它被古埃及人視為「索普代特」(Sopdet,希臘文:Σώθις),而索普代特的象形文字是一顆星星和一個三角形。埃及人在中王國時期期間的曆法開始於天狼星偕日升那一天,那天早晨,由於天狼星距離太陽夠遠,可以比太陽更早升起,避開強光,在消失70天后重現天空。這一天在曆法中的重要性是因為它也是尼羅河週期帆濫和夏至之前不久。天狼星消失在天空的70天在神話中象徵著索普代特和艾西斯在埃及地府渡過。

宇宙中最亮的恆星 天狼星

古希臘人相信天狼星的出現代表著乾熱的夏天,會引起植物枯乾、男人軟弱和女人煩燥[17]。由於天狼星十分明亮,因此在初夏的不穩定天氣下會閃爍的更厲害,表示不好的事件將會發生。受到其效應牽連的人被稱為患上「astroboletos」(αστροβολητος)或稱「star-struck」。在文字記載裡會被寫作「燃燒」或「火焰」。[18]此星出現後的季節被稱為夏天的「狗日」。愛琴海基亞島的土著為得到涼風而祭祀天狼星和宙斯,並等待天狼星出現在翌年夏天。如果它明亮地升起,就是財富的好兆頭;若其升起時渾濁或昏暗,則預示瘟疫的到來。考古學家從島上挖掘出西元前3世紀的錢幣,它上面刻著散發光芒的狗或天體,顯示出天狼星的重要性。羅馬人於4月25日前後慶祝天狼星的偕日落,他們在當天向羅馬的五穀枯萎之神(Robigo)奉上一頭狗、點上香、祭上酒和一隻羊,希望能阻止那一年星光帶來的鏽菌。

亞歷山大港的托勒密在自己的《天文學大成》中的第7及8卷所譜寫的星圖裡,以天狼星作為天球的中線。他把天狼星描繪成六顆紅色恆星之一(見以下的紅色爭議部分)。其餘五顆實際上為M型和K型恆星,如大角星和參宿四。

亮星對古波利尼西亞人十分重要,因為他們要在太平洋眾多小島和環礁之間靠天象導航。當亮星位於地平線上小許的時候,這些星體就被水手們作為星象羅盤,從而找到指定的地點。這些星體也可作緯度標記,天狼星的偏差和斐濟島相符合,因此,它每晚都越過斐濟島的正上空。天狼星是「巨鳥」星座「Manu」的身體,老人星是南邊的翅膀,南河三是北邊的翅膀,一共將波利尼西亞的夜空剛好分成兩半。天狼星的偕日升標誌著希臘夏天的開始,因此它相反地標誌了毛利人冰冷冬天的開始,Takurua在當地語言代表天狼星和冬天。

運行

1676年,愛德蒙·哈雷於大西洋南部的聖赫倫那島上度過了一年,目的是研究南半球的星空。約40年後,他在1718年對照自己的天體測量和托勒密的《天文學大成》後,發現恆星的自行運動,所以恆星並非「固定的」。大角星和天狼星都有顯著的移動,而天狼星更在1800年間向南移動了30分角(約為月球的直徑)。

天狼星於1868年成為第一顆被測量出運行速率的恆星。威廉·哈金斯爵士仔細檢查了天狼星的光譜,並觀測到一個顯著的紅移。他因此認為天狼星以每秒約40公里的速度遠離太陽系。雖然比目前測量值(每秒7.6公里)還大上許多,不過那次的測量卻開始天體徑向速度研究。

近代的遺產

天狼星經常會出現在通俗文化相關的科幻小說主題上,它也是麥覺理大學校徽標誌和女校友學報的期刊名稱。從18世紀起,英國皇家海軍有7艘船艦被命名為HMS 天狼星,第一艘在1788年成為澳洲第一艦隊旗艦,澳大利亞皇家海軍之後又命名了另一艘船為HMAS 天狼星以尊榮這艘旗艦。美國船艦也用天狼星來命名,例如USNS 天狼星 (T-AFS-8)(USNS Sirius (T-AFS-8)),而查爾斯·林白駕駛的第一架單翼機模型則稱為洛克希德天狼星。這個名稱在1980年代被三菱馬達作為三菱天狼星引擎的名稱。北美洲衛星收音機公司的CD收音機在1999年11月以「夜空中最明亮的恆星」更名為天狼星衛星收音機。J·K·羅琳在哈利波特系列小說中,以天狼星作為哈利教父的名字,他的動物造型是一隻巨大的黑狗。

作曲家卡爾海因茨·施托克豪森曾經數度宣稱他來自天狼星系內的一顆行星,並且他的音樂許多都是參考這顆恆星的。

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